La « sueur de sang » de l’hippopotame

Le corps de l’hippopotame est presque entièrement glabre, avec seulement quelques poils autour de la bouche et le bout de la queue. L’hippopotame n’a ni glandes sudoripares ni glandes sébacées, mais seulement des glandes qui produisent un fluide visqueux rouge, menant au le mythe selon lequel les hippopotames « suent du sang. »

l’hippopotame sue-t-il du sang ?

Le corps de l’hippopotame est presque entièrement glabre, avec seulement quelques poils autour de la bouche et le bout de la queue. L’hippopotame ne produit pas de sueur, car il n’a ni glandes sudoripares ni glandes sébacées. Il possède seulement des glandes qui produisent un fluide visqueux rouge, menant au le mythe selon lequel les hippopotames « suent du sang. »

sueur de l'hippopotame

Ce mucus épais est une sorte d’écran solaire naturel pour ces espèces qui vivent sous le chaud soleil africain. C’est également une source hydratante pour la peau et la prévention contre les germes. Ainsi, malgré l’environnement sale des rivières et des marais dans lesquels ils vivent, les hippopotames n’ont que peu d’affections cutanées.

La sécrétion de la peau de l’hippopotame n’est ni sang, ni sueur.

Cette sécrétion est d’abord incolore et devient rouge-orange en quelques minutes, pour finalement devenir brune. Deux pigments distincts ont été identifiés dans les sécrétions, un rouge (hipposudoric acide) et un orange (acide norhipposudoric). Les deux pigments sont des composés très acides. Ces deux pigments inhibent la croissance des bactéries pathogènes ; en outre, l’absorption de la lumière des deux pics de pigments dans l’ultraviolet, crée un effet-écran solaire.

Tous les hippopotames, même ceux avec des régimes différents, sécrètent des pigments, de sorte qu’il n’apparaît pas que c’est leur nourriture qui est la source des pigments. Au lieu de cela, ces animaux peuvent synthétiser ces pigments à partir de précurseurs tels que la tyrosine qui est un acide aminé. Cela pourrait être un projet de recherche intéressant et même peut-être, l’avenir de nos protections solaires modernes.

D’après les recherches de Kimiko Hashimoto, le spectre UV de ces pigments indique qu’ils absorbent les rayons ultraviolets nocifs qui atteignent le sol. Ces propriétés physiques correspondent aux exigences minimales pour un écran solaire. En outre, ces deux pigments inhibent la croissance de certaines bactéries à Gram négatif. Ces résultats indiquent qu’une partie des rôles de cette « sueur » rouge a été rationalisée. Le précurseur isolé de la sueur incolore a été identifié à l’acide homogentisique : un métabolite de la phénylalanine et la tyrosine.

L’acide homogentisique est un acide phénolique qui est associé à la production des pigments bruns. Elle est moins connue que l’acide mélanique. Chez les humains, l’accumulation d’acide homogentisique est due à un défaut enzymatique (généralement due à une mutation) et est associée à l’alcaptonurie.

Ainsi d’une observation anecdotique concernant la « sueur de sang » de l’hippopotame nous arrivons à une maladie génétique de l’homme ; l’alcaptonurie. Est-ce que la physiologie de l’hippopotame nous donnera une nouvelle approche vers un meilleur traitement pour alcaptonurie ?

1 pensée sur “La « sueur de sang » de l’hippopotame”

  1. C’est bien, mais j’ai un jeu : « je suis sûr que tu ne sais pas » que j’ai acheté à la cité des sciences et il y a des questions et dans une carte il demande « de quelle couleur est la transpiration de l’hippopotame » et il y a un livre ou il y a toutes les réponses et la réponse est que la couleur de la sueur de l’hippopotame est rouge, cela n’est pas ça, ils se sont trompés, ils nous apprennent des bêtises ?

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